Elisabeth Lamour

Peintre d'icônes

Saint Igor

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Saint Igor, prince de Kiev, icône sur bouleau travaillée en relief, 12 x 16 cm, 2021

L’icône de saint Igor m’a été commandée par une amie d’enfance qui accorde beaucoup d’importance à la date du 5 juin. Et c’est précisément le jour de la fête de Saint Igor !

Ce prénom est la transcription slave d’un prénom germanique, Ingvar. Dans la mythologie nordique, Ing est le dieu de la paix et de la fertilité. Le prénom est d’abord porté presque exclusivement en Russie. Au XXe siècle, il devient aussi populaire en Occident avec la notoriété de plusieurs personnages nommés Igor, en particulier Stravinsky, et grâce à l’opéra de Borodine, Le Prince Igor (qui raconte une tout autre histoire).

Igor Olgovitch (Игорь II Ольгович), dit Igor II de Kiev, est un « prince de Kiev et Tchernigov » au destin tragique.

Il naît en 1096, fils du prince Oleg et frère de Vsevolod. Celui-ci désigne Igor comme son successeur à la place de l’un de ses fils et fait jurer fidélité aux habitants de Kiev. Igor succède ainsi à son frère à sa mort en 1146. Mais la famille des Olovitch est impopulaire et Igor est une personne faible et plutôt indécise, sûrement inadaptée au pouvoir. Les habitants de Kiev l’accusent alors facilement de toutes sortes de malhonnêtetés et d’intrigues. 

Le cousin d’Igor, Iziaslav II, malgré sa promesse d’allégeance, profite de la situation pour prendre le pouvoir. Igor aura à peine régné entre deux et six semaines selon les récits. Il tente de fuir avec un de ses frères, mais, victime d’une blessure à la jambe, il s’enlise dans les marais : il est finalement capturé puis jeté dans une fosse. Il est libéré après quelque temps, gravement malade et demande à devenir moine.

Abandonné de tous, Igor est tonsuré et enfermé dans le monastère Saint-Théodore de Kiev. Les habitants de la ville n’ont cependant pas assouvi leur haine contre lui et la famille des Olgovitch. Le 19 septembre 1147, ils envahissent le monastère, persuadés que Igor cherche à récupérer le pouvoir. Pourtant, celui-ci était tranquillement en train de prier devant l’icône de la mère de Dieu. Il est assassiné sauvagement et son corps exposé à la population. 

Plusieurs miracles ont lieu près du corps d’Igor, ensuite reconnu comme saint « strastoterptsi ». Cette notion est très intéressante et particulièrement répandue dans l’hagiographie russe (on pense à saint Boris et saint Gleb). Les princes « strastoterptsi » (littéralement, « souffre-passion ») sont canonisés pour avoir accepté une mort violente et sans résistance pour le salut et la paix de leur peuple. Elles sont des victimes innocentes qui identifient la plupart du temps leur souffrance à celles du Christ. Dans tous les cas, il s’agit de personnages qui préfèrent donner leur vie plutôt que de voir leurs peuples se déchirer.

Fête le 5 juin

Article du 8 octobre 2021

Auteur : elisabethlamour

peintre d'icônes

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